La Manga del Mar Menor (Región de Murcia)

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La Manga es una barra de 22 km de longitud y una anchura máxima de un kilómetro y medio que se fue formando desde el Cuaternario hasta hace dos mil años por la acumulación de arenas sobre islotes de origen volcánico y que al cerrar la bahía que había allí dio lugar a la laguna costera Mar Menor.

  

En los años 60 se inició en este cordón litoral la construcción de miles viviendas para veraneo principalmente.


La Manga pertenece a dos ayuntamientos, la zona sur al Ayuntamiento de Cartagena y la norte al de San Javier.

Gola de Marchamalo

El Mar Menor se comunica con el mar Mediterráneo a través de golas o canales (Marchamalo (canal totalmente artificial), Charco, La Torre, el Ventorrillo y el Estacio (dragado de una estrecha gola en los años 70) en La Manga.

  

En estas golas ha habido encañizadas (laberintos construidos con cañas y estacas de madera para capturar pescado) desde la Edad Media durante la dominación árabe, aunque hoy en día sólo está en funcionamiento la encañizada de La Torre en San Pedro del Pinatar, en el norte de La Manga.

La gola de Marchamalo es la única gola totalmente artificial, se encuentra a unos 2 km de la entrada de la Manga. En el siglo XVIII se instaló una encañizada para capturar pescado que desapareció a mitad del siglo XX. Esta gola tiene muy poca profundidad en algunos puntos por lo que sólo permite el paso de pequeñas embarcaciones de corto calado.

El canal del Estacio, era una gola natural de comunicación entre las aguas del Mar Menor y del Mediterráneo de tan solo medio metro de fondo y paso de peces para el desove y cría en el Mar Menor.


En los años 70 del pasado siglo se dragó esta gola para permitir el paso de embarcaciones de mayor calado desde el Mediterráneo al Mar Menor, sobre todo para acceder al Puerto Tomás Maestre creado en esas fechas. Se le dio una profundidad de 4 m en su zona central y una anchura de 39 m.


La masiva entrada de agua del Mediterráneo ocasionó un importante desastre ecológico. Tanto la salinidad del agua del Mar Menor como la temperatura del agua en verano experimentaron un descenso lo que dio lugar a la entrada de especies que no habían vivido nunca en la laguna y la desaparición de otras.

Canal del Estacio